Naissance d’un orang-outan de Bornéo

Notre famille d’orangs-outans de Bornéo (Pongo pygmaeus) s’agrandit ! Katja, âgée de 23 ans, vient en effet de donner naissance à son 2ème petit après « Hutan » né en 2015. Ce dernier doit désormais apprendre à partager sa mère avec le nouveau-né, une étape toujours compliquée pour les grands singes juvéniles et notamment pour les orangs-outans : parmi tous les primates, l’espèce détient le record des intervalles les plus longs entre chaque naissance (un petit tous les 6 à 8 ans dans la nature) et les jeunes possèdent la plus longue période de dépendance et d’association exclusive avec leur mère. Le sexe du petit n’est pas encore confirmé avec certitude. Porté exclusivement contre le ventre de sa mère, il est en contact permanent avec elle.



Classés "en danger critique" d’extinction sur la Liste Rouge de l'UICN, les orangs-outans subissent de nombreuses pressions dans la nature : destruction et fragmentation de leur habitat au profit de gigantesques plantations de palmiers à huile, braconnage (pour leur viande, le commerce illégal des jeunes ou minimiser les conflits avec les agriculteurs), feux de forêts, changement climatique…

Depuis près de 20 ans, le Zoo de La Palmyre soutient le travail de l'ONG Hutan dans l'Etat de Sabah à Bornéo. Celle-ci promeut une démarche transversale concernant la conservation des orangs-outans. Elle considère également que les captures d’orangs-outans sauvages isolés puis leur translocation vers d’autres zones forestières affaiblit en réalité la dynamique de la métapopulation (1). Pour Hutan, une nouvelle approche de la gestion des populations fragmentées et de l’habitat est indispensable. Les forêts, qu’elles soient grandes ou petites, peuvent être protégées, gérées et reconnectées pour maintenir les orangs-outans sauvages là où ils se trouvent. Cette nouvelle réflexion est nécessaire pour faciliter une cohabitation pacifique entre les hommes et les orangs-outans plutôt que de retirer les animaux et de perdre ensuite les forêts.

(1) Population séparée par des barrières géographiques mais interconnectée par des flux d’individus plus ou moins fréquents et abondants.