Helpsimus

Le grand hapalémur (Prolemur simus) est l'un des lémuriens les plus menacés de Madagascar. C’est pour tenter de sauvegarder une population encore présente dans quelques fragments de forêt humide de l’est de l'île qu’a été créée en 2009 l’AFSGH* également appelée Helpsimus.

L'objectif de l'association est double : lever des fonds pour financer la conservation des grands hapalémurs à Madagascar et faire connaître au grand public ce lémurien peu représenté dans les parcs zoologiques européens, à l’alimentation très spécialisée puisque composée quasi exclusivement de bambous dont il affectionne toutes les parties (feuilles, tiges, pousses).
 
Depuis 2012, le Zoo de La Palmyre apporte son soutien à Helpsimus en finançant son programme « Bamboo Lemur » dont les activités se concentrent à proximité du Parc National de Ranomafana situé dans la province de Fianarantsoa au sud-est de Madagascar.
 
Helpsimus travaille en collaboration avec une quinzaine de villages autour desquels vivent près de 450 animaux (soit plus d’un tiers de la population sauvage globale de grands hapalémurs), dans un environnement extrêmement dégradé par la pratique du « tavy » (culture sur brûlis) et non préservé puisque situé en dehors de la zone de protection du parc national.
Les activités d’Helpsimus s’organisent autour de 3 axes principaux :
- un volet environnemental qui cherche à définir les zones de conservation prioritaires et à trouver un équilibre entre les besoins des lémuriens et ceux des hommes qui vivent à leurs côtés ;
- un volet pédagogique qui développe des actions de sensibilisation auprès des communautés locales et facilite l’accès à l’éducation des enfants ;
- un volet économique dont l’objectif est d’améliorer les conditions de vie des populations en créant des infrastructures, des sources de revenus alternatives et en les sensibilisant à de meilleures pratiques en matière d’hygiène.

D’autres espèces de lémuriens ont été recensées sur le site du programme dont le lémur à ventre roux (Eulemur rubriventer), une espèce présentée au zoo et classée Vulnérable sur la Liste Rouge de l’UICN**. Helpsimus développe également des actions visant à le conserver.

Le programme Bamboo Lemur emploie aujourd’hui 30 guides originaires des villages avec lesquels Helpsimus travaille. Ils sont chargés de suivre les groupes de grands hapalémurs, de réaliser les inventaires, de recenser les menaces et d’encadrer les scientifiques et les éco-volontaires venus étudier leur comportement. Une éducatrice a également pour mission d’organiser les activités d’éducation environnementale auprès des écoliers de la zone d’action du programme. Helpsimus finance par ailleurs la construction et la rénovation d’écoles et de salles de classe, une cantine scolaire ainsi que les fournitures et les livres pour plus de 600 enfants. Enfin, des microprojets d’aide au développement sont mis en place : amélioration du rendement des rizières, aide à la pisciculture et au stockage des récoltes, création de pépinières et reboisement, formations à la production d’artisanat… 

Site internet : www.helpsimus.org

*Association Française pour la Sauvegarde du Grand Hapalémur
** Union Internationale pour la Conservation de la Nature

© S. Meys, D. Roullet, F. Perroux.